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Comment Penny de Dirty Dancing a disparu des écrans

Alors que de nouvelles révélations circulent actuellement sur le regretté Patrick Swayze (il aurait été épris de Kirstie Alley d'Allô Maman ici bébé), penchons-nous sur une autre star de Dirty Dancing : Cynthia Rhodes, alias Penny dans le film.

Penny et le couple star de Dirty Dancing, Johnny et Bébé

Que lui est-il arrivé depuis son succès dans Dirty Dancing ? L'actrice semble avoir déserté les plateaux de tournage et autres tapis rouges…

Flash-back

Retour aux années 1980 : Cynthia connaissait alors ses heures de gloire. Son rôle mythique, elle le doit au désormais culte Dirty Dancing, film dans lequel elle interprète le personnage de Penny Johnson, danseuse et amie de Johnny (alias Patrick Swayze). C'est parce que Penny tombe enceinte que Johnny doit lui trouver une remplaçante… et qu'il tombera ainsi plus tard dans les bras de sa mythique partenaire, Bébé (alias Jennifer Grey).

Avant Dirty Dancing, Cynthia Rhodes était notamment apparue dans deux autres productions inoubliables des années 1980 : elle donnait la réplique à John Travolta dans Staying Alive en 1983 en campant le personnage de Jackie, un rôle qu'elle avait décroché juste après une apparition (plus mineure) dans Flashdance.

Mais alors que son nom était associé à des films au succès international, Cynthia a malgré tout peu après disparu des écrans. Que s'est-il donc passé ?

Cynthia Rhodes et son mari, Richard Marx

Une star discrète

Cynthia Rhodes a décidé de faire passer sa vie privée bien avant sa carrière. En 1989, elle épousait le chanteur Richard Marx, qu'elle avait rencontré lors du tournage de Staying Alive. Peu après le mariage, l'actrice s'est non seulement retirée du monde du cinéma, mais elle a également mis fin à sa carrière de chanteuse et de danseuse afin d'élever les trois enfants nés de son union avec Richard. Le couple a également quitté Los Angeles pour s'installer dans un environnement plus calme et moins glamour, en banlieue de Chicago. Un choix qui a visiblement payé, car Cynthia partage toujours sa vie avec Richard.

Ce dernier confiait d'ailleurs récemment au journal américain Chicago Sun-Times : « parmi les nombreuses choses que Cynthia et moi avons en commun, il y a le fait que nous adorions notre travail [à Los Angeles] mais que ni l'un ni l'autre n'aimions la célébrité ou les apparats. »

Les trois fils du couple sont maintenant âgés de 18, 20 et 22 ans. Aucun retour au cinéma n'est apparemment prévu pour Cynthia, qui fête ce mois-ci ses 56 ans. Notons que sa dernière apparition dans un film remonte à plus de 20 ans, en 1991, dans un film d'aventures intitulé Curse of the Crystal Eye. Quant à Richard Marx, il poursuit sa carrière dans la musique : il sort cette année un album de Noël intitulé Christmas Spirit et compose parallèlement pour d'autres artistes (Barbra Streisand, LeAnn Rimes, Keith Urban…).

Les heureux mariés Cynthia et Richard

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